La Guadeloupe est une région française d’outre-mer située dans les Petites Antilles des Caraïbes… à ne pas confondre avec l’île de Guadalupe au large de la côte ouest de la péninsule de Basse-Californie au Mexique. Avec une population de plus de 400 000 habitants, la Guadeloupe est le plus grand territoire de l’Union européenne en Amérique du Nord. C’est un archipel composé de deux grandes îles, Basse-Terre et Grande-Terre, et de petites îles environnantes (dont les îles des Saintes, Marie-Galante et La Désirade). Que votre intérêt soit de vous détendre sur une plage de sable sans prétention, bordée de palmiers, et de goûter aux plaisirs culinaires de la célèbre cuisine franco-créole de l’île, ou de faire de la tyrolienne à travers la cime des arbres d’une forêt tropicale et de la plongée avec des tortues dans la réserve sous-marine de Jacques Cousteau, la Guadeloupe offre une grande variété d’activités pour tous les âges et tous les goûts. Nous nous sommes retrouvés à Deshaies, sur la grande île occidentale de Basse-Terre, où l’émission de la BBC, Death in Paradise, filme sa série policière et comique primée chaque année entre les mois d’avril et de septembre. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Langue

La langue officielle est bien sûr le français. Nous sommes, après tout, en France. Mais le créole guadeloupéen est également très répandu (et est même enseigné à l’école). Bien que l’anglais soit parlé dans les principales zones touristiques et dans de nombreux restaurants, une connaissance pratique du français est fortement recommandée si vous envisagez de prendre votre retraite ici.

Communication/Internet

Les cartes SIM sont relativement peu coûteuses. Un abonnement mensuel d’environ 25 euros par téléphone nous permet d’obtenir tout ce dont nous avons besoin en termes de minutes et de données grâce à Orange Caraibe. L’internet, en revanche, est plus difficile à utiliser. Seules certaines zones sont équipées de câbles en fibre optique, et nous devons donc nous battre avec des lignes DSL qui ralentissent jusqu’à devenir de véritables gouttes d’eau pendant les périodes de pointe. Mais, en fin de compte, nous sommes capables d’envoyer et de recevoir des e-mails, de surfer sur le net, d’appeler nos amis et notre famille sur FaceTime et de téléphoner aux États-Unis pour quelques centimes grâce à notre abonnement mensuel à Skype. Grâce à Skype, nous appelons partout avec l’application Skype sur nos téléphones portables de Guadalupe et notre numéro américain apparaît sur l’identification de l’appelant du destinataire.

Immigration

Nous avons obtenu un visa de long séjour. La France offre des visas de long séjour de 12 mois renouvelables pour ceux qui ne travailleront pas en Guadeloupe et qui peuvent remplir d’autres conditions (notamment prouver que vous avez suffisamment d’argent pour subvenir à vos besoins pendant votre séjour, un logement et une assurance maladie globale).

Immobilier

Les étrangers peuvent acheter et posséder des biens immobiliers en Guadeloupe. Bien que certains points diffèrent des transactions immobilières américaines, notamment le fait que la transaction doit être conclue par l’intermédiaire d’un notaire (semblable à un avocat), que divers délais d’attente et d’annulation doivent être reconnus et que le gouvernement doit refuser d’exercer son droit de premier refus avant de pouvoir conclure, le processus est relativement indolore. Nous avons même pu obtenir un prêt pour une partie du prix d’achat par l’intermédiaire d’une banque française. Les prix de l’immobilier semblent plus bas que sur d’autres îles et les maisons ont du caractère et du charme.

Expédition/Logistique

Nous avons décidé d’expédier un conteneur de 20 pieds depuis les États-Unis. Avec le recul, nous aurions expédié un conteneur de 40 pieds et l’aurions chargé avec plus de meubles. Cela a pris quelques mois, mais tout est arrivé en parfait état et les démarches auprès des douanes du côté de la Guadeloupe ont été formidables. Aucune taxe n’a été perçue sur nos articles ménagers, car nous étions en train de déménager.

Animaux de compagnie

Notre chien a fait le voyage avec nous. Il a dû être muni d’une micropuce et a également dû recevoir un certificat de santé sur un formulaire officiel, mais il a fait le voyage sans incident. Depuis, nous avons également adopté un chaton sans abri qui s’est égaré sur notre propriété.

Enfants

Nous avons inscrit notre fille au collège de Deshaies et elle adore ça. Ses camarades de classe étaient accueillants et gentils, ce qui lui a permis de s’assimiler et de s’adapter facilement. Elle a fréquenté une école française aux États-Unis et elle est déjà en tête de sa classe ici.

Soins de santé

Nous avons une police d’assurance globale pour notre famille. La prime annuelle est inférieure à la prime que nous payions pour l’assurance maladie américaine pendant un mois. Consulter un médecin ici est également très abordable. Un check-up pour notre fille était de 25 euros.